Δευτέρα, 5 Δεκεμβρίου 2011

Άγιος Νικόλαος, ο ευρωπαίος Santa Claus

Ο Άγιος Νικόλαος ήταν έλληνας επίσκοπος κατά τον 4ο αιώνα μ.Χ. στα Μύρα της Λυκίας. Φημιζόταν για τα δώρα που έκανε κρυφά στους γύρω του, όπως το να βάζει νομίσματα μέσα στα παπούτσια που του άφηναν έξω απ'τα σπίτια τους για τον ίδιο. Στην ιστορία του Αγίου Νικολάου βασίστηκε και διαμορφώθηκε το πρότυπο του Δυτικού Santa Claus τον οποίο στην Ελλάδα έχουμε ταυτίσει λανθασμένα με τον Άγιο Βασίλειο.


Σε πολλές χώρες τις Ευρώπης όπως τη Γερμανία, την Ολλανδία, τη Γαλλία και κυρίως ανατολικά κράτη όπως τη Ρουμανία, τη Κροατία και τη Ρωσία η εορτή του Αγίου Νικολάου είναι ταυτόσημη με την ανταλλαγή των δώρων. Το βράδυ της 5ης Δεκεμβρίου τα παιδιά ετοιμάζουν και καθαρίζουν τα καλά τους παπούτσια, ως επί των πλείστων μπότες τις οποίες αφήνουν έξω απ'τα δωμάτιά τους ολονυχτίς. Την επομένη το πρωί, ανήμερα της 6ης Δεκεμβρίου, επίσημης γιορτής του Αγίου Νικολάου, τα παιδιά βρίσκουν τις μπότες τους γεμάτες μικρά δώρα, σοκολάτες και γλυκές λιχουδιές. Αν το εκάστοτε παιδί ήταν άτακτο την προηγούμενη χρονιά, τότε αντί για δώρα στη μπότα του θα βρεί μια βέργα για να τιμωρηθεί από τους γονείς του.

Εσείς τί δώρο λάβατε φέτος από τον Άγιο Νικόλαο;